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2015.01.20アプリ

Google社が提供するiOSアプリ「Google Translate」に音声翻訳機脳が追加され、しかもその精度がすごいらしいです。
参考:TechCrunch

外国語を学習する理由に「海外旅行でのコミュニケーション」を挙げる人は多いですが、かんたんなコミュニケーションならこれで十分かもしれません。

実際、単に言いたいことを伝える・相手の言っていることを理解する、だけを考えると、このアプリで十分です。

じゃあこれからは外国語の習得は不要かというともちろんそんなことはありません。むしろ、こういったアプリが普及することで海外や外国文化に触れるハードルが下がり、本格的に学習したいと思う人が増えると思ってます。

弊社に在籍しているスタッフの中には「日本語の勉強」を理由に来日したスタッフが多くいますが、きっかけは日本の文化(アニメや歴史)が好きだから、ということは珍しくありません。

わたし自身、英語が学生時代から好きでしたが、ハリウッド映画や米英の洋楽、米国にメジャーリーグが好きで、そこで使われる英語を理解したいというのも、英語学習に前向きに取り組めた理由です。

「スマホで翻訳」が当たり前になると、

外国語の壁が下がる→海外に行きやすくなる→海外の文化に直に触れる機会が増える→
→もっと深く海外文化を知りたくなる→外国語を学ぶ

こんな流れが起きるんじゃないかと。

あとはやっぱり直接コミュニケーションできると楽しいですし。